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中世纪儿童的木乃伊揭示致命的乙型肝炎感染的最古老的证据

曾经被认为是人类天花感染的最古老证据的DNA分析显示,一名450岁的木乃伊实际上死于乙型肝炎。这一发现正在改变科学家们认为他们对肝炎的了解以及何时首次感染肝炎。人类。

科学家利用先进的基因组测序技术分析了16世纪在意大利那不勒斯圣多米尼克马焦雷大教堂埋葬的一个小孩的木乃伊尸体的皮肤和骨骼样本中的DNA。 现在在Plos Pathogens网上公布的结果显示,中世纪儿童死于乙型肝炎,而不是之前认为的天花。

了解疾病首次感染人类的​​地点和时间对于我们了解病毒如何随时间演变至关重要。 据报道,新技术使得科学家能够以非常高的准确度对古代病毒进行测序,研究人员甚至对1600年前的鼠疫样本进行了测序。 这项新的研究显示了肝炎感染人类的​​最古老的证据,进一步的DNA分析显示,在过去的几百年里,病毒的进化甚至很少。

“我们越了解过去流行病和暴发的行为,我们对现代病原体如何发挥作用和传播的理解就越大,这些信息最终将有助于它们的控制,”麦克马斯特古代DNA中心的进化遗传学家Hendrik Poinar Michael G. DeGroote传染病研究所的一名主要研究员在一份 。

mummyface 木乃伊可能是人类最古老的肝炎病例。 比萨大学的Gino Fornaciari

根据 ,乙型肝炎肝脏感染是由乙型肝炎病毒(HBV)引起的。 大多数人在最初感染后感染几周后才会出现症状。 此时,他们可能会出现皮肤和眼睛发黄,尿液变黑和感觉不适。 然而,正如这项新研究所指出的,患有乙型肝炎的儿童也可能会出现面部皮疹,称为Gianotti-Crosti综合征。 这种皮疹可能有助于增加这个百年老木乃伊的误诊。

尽管木乃伊可能无法证明人类历史上存在天花,但其他证据表明我们的祖先患有这种可怕的疾病。 事实上,17世纪在立陶宛去世的一个孩子的木乃伊通过证明死于天花。 这个孩子在其木乃伊化的皮肤上没有任何可见的痘痕,基因检测显示木乃伊仍然含有天花,这种病毒引起天花。