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夏威夷火山喷发:基拉韦厄的小爆炸可能是众多的第一 - 这就是为什么

基拉韦厄火山于当地时间周三产生了一股灰烬和蒸汽。 在美国地质调查局潜在此类事件后不久,爆炸发生了。

到目前为止,火山最引人注目的活动是缓慢移动的熔岩泄漏。 然而,监测这座火山的科学家一直担心自5月2日以来可能会转向更具爆炸性的阶段。那时,基拉韦厄火山口的熔岩湖(称为Halea'uma'u)开始撤退。 类似的现象也发生火山的最后爆发期之前。

根据近两个小时后发布的 ,爆炸是由一块岩石落入熔岩湖造成的。 该机构补充说,湖面没有退缩到足以表明转向更具爆炸性的状态。

如果熔岩湖的表面开始下降到地下水位以下,火山就会到达关键点。 这让水潜入热的岩石 - 如果足够的水足够热,它可以为爆炸提供动力。

就在几个月前,当火山仍在悄悄地渗出熔岩而没有引起太多关注时,科学家们仍然盯着熔岩水平突然下降。 “这将是一个相当大的红旗,我们可能会陷入某种爆炸性行为,”负责美国地质调查局夏威夷火山观测站的科学家 。

切换到爆炸阶段也会影响与火山爆发相关的危险。 目前,主要关注的是缓慢但稳定的熔岩流,由地下岩浆移动引起的地震,以及通过地下裂缝释放的 。

05_09_kilauea_lava_lake Kilauea后退的熔岩湖,见于5月6日。 美国地质调查局通过Getty Images

如果基拉韦厄变得具有爆炸性,那么灰烬和科学家称之为弹道学的东西将比迄今为止令人担忧。 弹道学是从火山中甩出的大块岩石,有时超过半英里。 尽管名称如此, 实际上是微小的岩石和火山玻璃碎片。

另一个爆炸阶段可以彻底改变火山的动态。 1924年火山爆发后,熔岩湖消失了 ,仅在2009 再次出现。但是火山是众所周知的不可预测的,因为美国地质调查局在其声明中强调,“此时,我们不能肯定地说爆炸性活动会发生,爆炸可能有多大,或者这种爆炸活动能持续多久。“

即使基拉韦厄确实完全过渡到爆炸阶段,与1924年的火山爆发有一个关键的区别。 没有人看到或听到那次事件的第一次爆炸,他们只是注意到一夜之间岩石从火山口甩出来。 那将永远不会发生; 科学家拥有大量技术,可以帮助他们观察现场的变化。