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新发现的肌细胞再生能力逆转了晚期心力衰竭

更新了| 心脏病是美国的主要死亡原因,每年导致超过60万人死亡。 确定扭转病情的方法长期以来一直是医学的圣杯。 在一项针对老鼠的开创性研究中,一组研究人员可能已经做到了这一点。

心脏事件导致永久性损伤,导致心力衰竭的风险。 心脏病发作限制了心脏中循环的血氧量,结果器官组织的一部分死亡,最终形成瘢痕组织。 这抑制了自动收报机抽血的能力。 处方药物,除颤,手术和移植供体器官可以预防随后的心脏事件,但这些方法远远不能令人满意(见上文的死亡率)。

贝勒医学院的研究人员可能已经找到了更好的解决方案。 在早期小鼠模型中,他们发现了一种称为Hippo的潜在信号通路。 在心脏病发作后,该途径通常是高度活跃的,阻止心脏的肌肉细胞增殖和再生。 研究人员假设,关闭这种信号传导途径可以使心脏自行修复。

詹姆斯·马丁,贝勒医学院再生医学教授,Vivian L. Smith教授,德克萨斯心脏研究所心肌细胞更新实验室主任,该研究的主要作者,表示Hippo通路控制细胞生长的能力。果蝇于2003年首次报道。2011年,他和他的研究人员证明,通过Hippo途径可以控制发育中的小鼠心脏的生长。

“在此期间,我们和其他多个实验室已发表证据,指出该途径在心脏再生中的作用,”他告诉新闻周刊 “我们目前研究的新颖之处在于,消除通路的再生效应会延伸到非常严重的心脏损伤,如心力衰竭。”

为了验证这一理论,研究人员在实验室小鼠中诱发心脏病,以模拟人类的心力衰竭。 然后他们使用基因疗法来关闭动物的Hippo通路。 使用超声心动图等测试,研究人员在接下来的六周内对老鼠进行了监测,看看他们的心脏是否会自行愈合。

这正是发生的事情。 根据周三在“ 自然”杂志上发表的这项研究,心脏恢复了全部功能,并且能够像健康的心脏那样抽血。 小鼠的器官上也有少得多的疤痕组织,这种改变使其能够更有效地发挥作用。

马丁说,他希望将这项研究推向诊所。 “首先,我们希望充分了解改变河马路径的长期后果。”

研究已经表明,Hippo信号通路在其他疾病中发挥作用。 在患有某些类型的乳腺癌,结肠直肠癌和肝癌的患者中观察到Hippo水平升高。 但研究才刚刚开始研究这种信号通路对心脏健康的意义。

更新:此故事已更新,包括该研究的一位研究人员的评论。