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火星水对外星生命的影响意味着什么?

根据在“ 科学 ”杂志上的 ,我们现在知道火星上有永久的液态水。

这一新发现来自使用自2003年12月25日以来一直绕着红色行星轨道运行的太空船的研究。

Mars Express携带的仪器套件之一是MARSIS( 的 ),它允许研究人员使用雷达研究行星表面下的特征。

意大利的一组研究人员利用四年的观察结果,发现了一个大型咸水湖的证据,埋在火星南极帽下方一英里处。 那个湖面至少有12英里,似乎是一个永久的特征。

不仅仅是水滴

人们对这一发现感到兴奋的原因是因为在地球上,无论你到哪里找到液态水,你都能找到生命。 美国宇航局长期以来一直倡导在其计划中“ ”的哲学,以回答“我们是否一个人”的问题。

在过去的二十年里,我们看到了在执行任务前往火星的任务。 有些像火星快车一样是轨道飞行器,而其他人(如令人难以置信的和 )则是火星车。 这些任务的一个统一主题是他们试图了解火星是否曾经拥有适合生命存在和繁荣的条件。

通过他们,我们发现了 。 我们还有证据表明, 。

7_26_Mars Polar Cap 从火星全球测量师看到的火星南极帽。 我们现在知道,埋在地下的是一个充满液态水的湖泊。 MSSS / JPL / NASA

但直到今天,现代水的证据都指向了稍纵即逝的瞬间 - ; 或证明证据。

与今天的发现相比,那些早期的发现是海洋的下降。

火星有一个湖泊

最新的观察揭示了一些值得注意的东西:一个埋在冰层深处的咸湖,这似乎是一个永久的特征,而不是一个短暂的现象。

脑海中的比较是埋藏在南极洲冰下的无数湖泊。 到目前为止发现这样的湖泊。

也许最着名的是 - 世界上最大的湖泊之一,埋藏和隐藏起来。 但是我想引起你注意的那个叫做Lake Whillans。

怀特湖(Lake Whillans)被埋在西南极洲(West Antarctica)的冰下约800米处。 2013年,一组研究人员并回收样品。 他们发现了什么? 它 。

换句话说,新发现的火星湖最好的基于地球的类似物不仅是适合居住的,它们是有人居住的 哪里有水,就有生命。

火星上有生命吗?

寻找埋藏在火星南极下方的这个新湖,是我们探索红色星球之旅的另一个令人兴奋的一步。 冰下有生命吗?

简短的回答是我们仍然不知道。 但它看起来似乎是理想的地方。 我们知道的是:

  • 火星曾经温暖湿润,可能与海洋,湖泊和河流有关

  • 在地球上,你找到水,你找到了生命

  • 从温暖潮湿的火星到我们今天看到的寒冷和贫瘠的火星的过渡发生了数百万年

  • 生活适应不断变化的环境,只要这种变化不是太快或太戏剧化。

那么如果把所有这些放在一起,你会得到什么? 嗯,这是事情变得有投机的地方。

但让我们想象一下,在遥远的过去,火星有生命。 也许生命起源于那里,或者 。

一旦生命建立起来,就很难摆脱它。 数百万年来,火星冷却,水被锁在永久冻土中。 它的气氛变得稀薄,成为 。

但也许,也许,只是也许,生活本来能够跟随水 - 移动到地下,它可能在一个黑暗的咸湖中找到了一个利基,埋在火星的南极帽冰下。

这一切都很好,但下一步是什么?

这是所有的猜测,但它显示了过去几十年推动我们不断探索火星的那种思维过程。

现在我们确定地球表面下方有一股液态水库,全球的天文学家将会想办法找到那些水,看看那里有什么。

这说起来容易做起来难。 登陆火星在最好的时候是充满挑战的,迄今为止绝大多数任务都落在了火星赤道大约30°的纬度范围内。 两个例外是和登陆器,两者都降落在火星的北部低地。

7_26_Mars Landers 到目前为止,着陆器访问了火星表面上的位置。 在火星赤道附近降落要比它的两极更容易。 JPL-加州理工学院/ NASA

此外,登陆火星南半球仍然更加困难。 北部是低地,那里的气氛明显更厚,表面更光滑(可能 )。

在南方,你有较少的气氛来减缓你的下降和较粗糙的表面,使你的着陆更加困难。

但是,虽然棘手,但并非不可能。 现在我们有很大的动力去尝试。

如果在十年之内,我们看到任务被设计为访问火星的南极并向下钻到这个大湖,看看里面潜藏着什么,我不会感到惊讶。

, 教授(天体物理学)

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