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火星上的水:在“重大里程碑”发现中探测到红色行星表面下方的巨大湖泊

研究人员在火星表面下方探测到了12.5英里宽的液体水体,并使用雷达在红色行星周围进行拉伸。

在火星的南极冰盖下方埋了一英里,该团队认为他们已经找到了一个可以庇护生命的咸湖,这一发现被誉为我们了解这个星球的“重要里程碑”。 他们的研究发表在“ ”杂志上。

7_27_Mars Water 一位艺术家将火星和火星快车航天器叠加在描绘行星表面(顶部为实线白线)和冰下湖(蓝色斑点)的雷达数据上。 USGS Astrogeology Science Center / Arizona State University / ESA / INAF / Davide Coero Borga

来自意大利国家天体物理研究所的Roberto Orosei及其团队探测了欧洲航天局火星快车航天器上的仪器的雷达数据。 它于2003年推出,近15年来一直在探索这颗红色星球。

奥罗塞在一个解释这一发现的视频中说,该工艺的“用于次表面和电离层探测的火星高级雷达”(MARSIS)遇到了奇怪的回声,很可能表明该行星南极冰盖下方约一英里处有大量的水。

这些奇怪的回声比来自表面的回声更强烈。 在地球上,这只发生在雷达探测像南极洲的沃斯托克湖这样的冰下水体时。 “事实上,我们发现,根据[我们]的证据,对这些非常强烈的回声的任何其他解释都不是真的可行,”奥罗塞说。

该团队认为湖泊至少有3英尺深,但无法确定,因为雷达信号很快被液体吸收。

因为湖面上的冰非常清澈,科学家认为水必须非常冷。 Orosei说,接触冰的液体可能在-14到-22华氏度之间。 他解释说,虽然这远远低于冰点,但高浓度的盐可以使水在极低的温度下保持液态。 这就是为什么卡车在冬天 。

“地下水可能存在于被困在岩层之下的湖泊中,或与火星土壤混合形成咸污泥,”斯温伯恩大学的天文学家艾伦达菲告诉澳大利亚科学媒体中心(ASMC)。“无论哪种方式都在[12.5英里]对面有很多。“

7_25_Antarctica 企鹅探索南极洲。 科学家们认为,南极洲的冰下湖泊是新探测到的火星水库的良好模拟物。 盖蒂图片

“如果得到确认,这是了解当前地下条件的一个重要里程碑,”法国南特大学的行星地质学家Nicolas Mangold在一封电子邮件中告诉“新闻周刊”

但他警告雷达数据并不一定证明湖泊存在。 他说,值得考虑其他选择可能会解释结果。 “我怀疑初看起来整个社会都会被说服,”曼戈尔德说。 “但这是一个独特的数据集,所以它值得强烈关注。”

澳大利亚墨尔本莫纳什大学的天文学家兼教授迈克尔·布朗告诉ASMC,“有充分理由谨慎行事”。 “这个结果依赖于对雷达图像的解释......我确信科学界将讨论其他解释。”

Mangold说,如果结果得到确认,他们就会在火星上开辟其他水袋的可能性。 MARSIS--可以深深地穿透冰层而不是岩石 - 可能会错过这些地下的液体池。

他补充说,如果人类有一天亲自探测这个特殊的冰下湖,他们不太可能真正用水来生存。 “这是深埋在水下的水。 宇航员可以[融化]表面的水冰......更容易。“

但是 - 如果我们非常幸运的话 - 这个咸咸的湖泊可能只是一些非常基本的外星生命的家园。

虽然这并不令人愉快,但在这样的环境中生活是可能的。 Orosei解释说,科学家认为单细胞生物可以在南极冰下湖中生存。 但鉴于这个特定池的深度,漫游者和其他技术可以直接探索该网站需要很长时间。

目前,科学家将继续使用地球作为红色星球的替身。 “火星与我们自己的星球有许多惊人的相似之处。 它的轴向倾斜和日长产生的气候是地球的寒冷类似物,其极地帽模仿我们自己的世界,“澳大利亚天文台的Fred Watson告诉ASMC。

如果生命在我们这个星球最深,最黑暗,最寒冷的地方生存,它可能只能在火星上生存。