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数十亿年前的月亮可能已经存在 - 变化了什么?

今天的月亮是贫瘠,荒凉,没有生命的。 然而,数十亿年前可能有两个时期,月球表面的条件足以支持简单生物,根据发表在“ 天体生物学 ”杂志上的一项研究,该研究回顾了最近几年太空任务和研究的结果。 。

在这篇论文中,来自华盛顿州立大学(WSU)和伦敦大学的研究人员表示,这两个时期可能发生在大约40亿年前,即月球形成后不久,然后再发生在大约35亿年前,那时地球是唯一的自然卫星处于其火山活动的顶峰。

在这两个可居住的窗户中,研究人员建议月球从其内部喷出大量过热的挥发性气体,如水蒸气。 这个过程可能导致在表面形成液态水池,并且气氛密度足以保持数百万年。

“最近的研究结果表明,月球岩石和岩浆含有的气体和水比以前想象的要多,而且一些岩石也显示出热液蚀变的迹象,包括粘土矿物的存在,这表明之前曾暴露于水中,”Dirk Schulze-Makuch,来自WSU的天体生物学家和该研究的作者告诉“新闻周刊”

例如, 在表面上发现了大量的水冰,而则暗示大量的H 2 O隐藏在月球的地幔中。

最近的其他见解 - 包括月球岩石中残余磁化的发现 - 表明年轻的月球曾经受到磁场的保护,磁场使其免受太阳发射的潜在致命粒子的影响。

据科学家们说,这一研究结果表明,在两个窗口期间可能存在对生命存在的要求。

“生命将需要一种气氛,让液体形式的水存在于月球表面加上磁场,以保护大气不会迅速侵蚀,”Schulze-Makuch说。 “此外,生命需要一些元素,如碳,氮,磷和硫,这些元素也应该以气体或岩石中的矿物形式存在。”

任何确实存在的生命都可能像在地球上那样进化,尽管由于可居住性窗口可能持续了几百万年,这种情况不太可能发生。 研究人员推测,另一种可能性是陨石为月球带来生命。 地球上的生命被认为起源于大约3.8-3.5亿年前,当时整个太阳系中巨大的陨石撞击很普遍。

“陨石撞击地球,将一些碎片从地球上弹射到太空中,”Schulze-Makuch说。 “有些人会回到地球,但有些人会降落在月球上。”

如果这样的陨石在地表生命时撞击地球,任何碎片都可能被微生物覆盖,这些微生物可能被运到月球 - 特别是如果这些微生物位于岩石或土壤中,因此,在撞击过程中暴露在高压和高温下。

他说:“模拟和实验表明,相当一部分微生物能够在地球和火星之间的转移中存活下来,并且在地球和月球之间应该更容易”。

moon-1188x792-72ppi-1-1188x792 1992年12月7日伽利略号飞船在探索木星系统的途中拍摄的月球图像。 NASA / JPL / USGS

尽管如此,研究人员强调,目前还没有具体的证据表明这种情况,或者生命在月球上以其他方式进化。

据科学家们说,为了真正了解生命曾经出现在月球上,还是被运到那里,将需要大量的月球探测计划。 与此同时,可以在模拟月球环境中进行实验,看看微生物是否能够在可居住的窗户中预测存在的条件下存活。

但如果生命确实存在于月球上,为什么它今天不适合居住呢? 首先,它没有大气层,没有地表水,没有能够阻挡有害空间粒子的非常弱的磁场,没有生命所必需的复杂化学物质,它经历了温度的疯狂变化。

Schulze-Makuch说,月亮可能太小而无法保持其火山活动,所以一旦它的稀薄气氛被侵蚀,就没有足够的气体从内部释放出来补充它。

“此外,在其起源时,地球非常接近月球,并且由于其施加的更大的引力,它将大部分气体和水吸入其大气中,”他说。 “所以,月球可能没有那么多的水开始。”