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基因编辑婴儿:为什么我们将停止性生殖再生产

数百万年来,我们以同样的方式复制 - 一名男子将精子存入女性体内,使卵子受精并怀孕。 事实并非如此。

1978年路易斯·布朗的诞生成为世界上第一个“试管婴儿”的头条新闻。体外受精是一种革命性的新手术,当自然受孕不成功或不成功时,女性可以怀孕。

大约40年后,体外受精的进展意味着它很快就会成为我们生育孩子的主要方式 - 不仅仅是为了不孕或同性伴侣,而是为了每个人。 “有一段时间,大多数人都不会有性生殖。 这两者将完全分开,“伦敦大学学院教授乔伊斯哈珀告诉新闻周刊

“可能在将来,女性甚至不再带孩子了,性爱只是为了好玩。 女性大部分时间都在[试图]不要怀孕,而另一半则拼命想要怀孕。 如果我们把这两个地方分开,也许它可能是一个很棒的地方,“她说。

Professor Joyce Harper 到本世纪末,约有1.57亿人将用于辅助生殖技术。 Chiara Brambilla /新闻周刊

体外受精婴儿的兴起

到本世纪末,约有1.57亿人将依靠IVF,捐卵和代孕等辅助生殖技术谋生。 丹麦现在通过辅助生殖技术出生的婴儿比例最高,估计有10%的儿童以这种方式受孕。 2017年,欧洲国家通过了一项法律,允许获得国家资助的IVF,无论女性的婚姻状况或性取向如何。

Pia Crone Christensen是2岁Sara的母亲。 她是越来越多所谓的“solomor” - 丹麦单身女性之一,他们决定自己使用捐赠精子生育孩子。“我一直想生孩子,我一直认为这只是个时间问题当我年轻的时候,我想知道我丈夫会是什么样的人,我们住的是什么样的房子,以及我们的生活将如何,“克里斯滕森告诉新闻周刊

“但我39岁半,我找不到合适的伴侣。 我知道捐赠精子是一种选择,我很幸运能够在我的第一轮IVF中怀孕,“她说。

Pia with her 2-year-old daughter Sara 丹麦现在通过辅助生殖技术出生的婴儿比例最高。 Pia Crone Christensen Pia with her 2-year-old daughter Sara 她是越来越多所谓的“solomor”丹麦单身女性之一,她决定自己使用捐赠精子生育孩子。 Pia Crone Christensen

但是为什么越来越多的人选择在没有性行为的情况下进行复制? 根据哈珀的说法,这主要是出于社会,教育和经济方面的原因 - 女性在以后的生活中生育孩子。 35岁以后,鸡蛋的数量和质量开始下降。

“目前,六分之一的夫妇经历过不孕症,女性等待生育的时间越长,问题就越严重。 男人没有生物钟,“她说。

基因编辑的婴儿

未来IVF还有更令人兴奋的可能性。 Harper的专长是植入前遗传学诊断 - 鉴定有疾病风险的胚胎。 这种做法变得更快,更实惠。

“现在进入竞技场的是基因组编辑序列。 现在可以以大约1000美元的价格对某人的基因组进行测序,而且该技术实际上非常快 - 它可以在大约24小时内完成,我认为它在不久的将来会变得更便宜,“她说。

“对基因组进行测序非常简单。 每个人正在做的是解释这些信息。 仅在最近几年,我们才有了完整的遗传密码来检查。 所以这是一个非常激动人心的时刻。 我们可以检查它是否会患有癌症,易患心脏病,糖尿病,甚至是过敏症。 在我们把胚胎放回女人之前,我们可以做所有这些测试。 因为你为什么要把一个胚胎转移回一个会患病的女人?“哈珀问道。

Professor Joyce Harper 哈珀的专业是植入前遗传学诊断,确定有疾病风险的胚胎。 Sho Murakoshi /新闻周刊

但遗传改变人类的可能性 。 11月26日,一位中国科学家声称创造了世界上第一批由本月出生的转基因婴儿双胞胎女孩。

深圳研究员何建奎在生育治疗期间改变了7对夫妇的胚胎。 他的目标不是治愈或预防遗传性疾病,而是提供一种特性,即很少有人自然产生对HIV感染的抵抗力。

从预防疾病到改变特征,这将为一代基因设计的婴儿敞开大门,没有缺陷吗?

“我对编辑某人的基因组感到有些紧张。 我认为我们应该做大量的工作,以确保我们对胚胎没有任何负面影响,“哈珀说。 “例如,性别选择在许多国家都是合法的,选择孩子的性别并不是医学上的理由。 我确实担心一些国家可能没有立法,这意味着人们可以开始操纵胚胎 - 仅仅是为了 - 在我看来 - 无聊的想法,例如改变孩子的一些身体特征。

“我们真的要考虑后代以及我们将如何影响他们。 我们真的没有为此做好准备。“

哈珀说,需要更多的研究来确保基因组编辑不会造成未来的伤害。 在该技术成为治疗之前,它还需要合法化。

但是从IVF到基因编辑,人工方法被用来创造孩子。 随着这些发展变得更加先进 - 而且更加实惠 - 当我们进入设计师婴儿的时代时,怀孕的孩子自然会成为过去。