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西伯利亚独角兽DNA首次研究

根据科学家的说法,对西伯利亚独角兽进行的第一次DNA测试表明,这种4吨重的动物与现代人同时生活。

通过研究化石骨骼,一个由古生物学家组成的国际团队得出结论,被称为西伯利亚独角兽的Elasmotherium sibiricum rhinoceros比以前预期的要晚得多,并且可以与我们的祖先相遇。

发表在“ ”杂志上的这项研究的认为,至少在39000年前,西伯利亚独角兽一直生活在东欧和中亚。 以前的估计大约在20万年前濒临灭绝,早在4万年前的巨型海啸灭绝之前。 科学家们认为这一事件在自然历史中起着关键作用,从毛茸茸的猛犸象到剑齿猫中消灭了一系列野兽。 这是在尼安德特人去世的时候。

巨大的野兽可能重达3.5吨 - 超过现代犀牛的两倍 - 肩膀上有一个巨大的驼峰。 它居住在欧亚大陆开阔的草地平原上,从俄罗斯西南部和乌克兰延伸到哈萨克斯坦和西伯利亚,生活在草地上。 据 ,尽管它的重量很大,但据信它能够快速运行,研究合着者Adrian Lister教授是研究员。

800px-Elasm062 艺术家对西伯利亚独角兽的解释,据信至少在39000年前曾生活在欧亚大陆平原上。 Wikimedia Commons / Dmitry Bogdanov

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利斯特解释说:“这个巨型动物灭绝事件直到大约4万年前才真正开始。 因此,Elasmotherium的明显灭绝日期为10万年前,并未被视为同一事件的一部分。

“我们约会了几个标本 - 比如我们在博物馆里看到的美丽完整的头骨 - 我们惊讶地发现它们不到40,000年。”

由于技术的飞跃,研究人员能够更准确地确定化石的日期,并且有史以来第一次从Elasmotherium sibiricum化石中获取DNA。 总共有23个样本由英国,荷兰和俄罗斯的团队进行评估。

“他们[个别实验]非常强烈地确认这个物种存活至少至39,000年前,也许直到35,000年前,”利斯特说。

至于犀牛的个性,研究人员仍然不确定。

利斯特解释说:“现代犀牛往往是相当孤独,并在其栖息地蔓延。 结合Elasmotherium受限制的地理范围,它可能是一种非常罕见的动物。“

那么为什么西伯利亚独角兽还没有在欧亚大陆漫游呢? 科学家们认为当时气候的巨大变化很可能会杀死这种动物。 它的稀缺和放牧生活方式无助于此。

西伯利亚独角兽将成为当时活着的250种犀牛之一。 今天只有五个。

该研究发表的研究比自然物种的雌性更容易自行徘徊和死亡。

去年发表在“ 当代生物学 ”杂志上的这篇文章是在科学家注意到他们正在研究的男性遗骸多于女性之后发生的。

瑞典自然历史博物馆的研究作者和古生物学家Love Dalen教授当时告诉新闻周刊 :“相当早,当我们开始研究这个样本并做我们的样本时,我们意识到这是更多的男性被杀死然后我们被期待“。

“有这么多男性似乎很奇怪。但后来我们开始更仔细地考虑这个问题而且开始变得更有意义了。”