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Lisowicia Bojani:与恐龙一起发现的巨型蜥蜴哺乳动物

在波兰发现了一种巨大的蜥蜴哺乳动物,它与2亿多年前的恐龙一起生活。 这种食草动物名为Lisowicia bojani,比其他同类物种大约40%,长4.5米,高2.6米,重约9吨。 这大致相当于大象的大小。

来自波兰科学院的Tomasz Sulej和来自瑞典乌普萨拉大学的GrzegorzNiedźwiedzki说,这一发现推翻了三叠纪期间唯一存在的巨型食草动物是恐龙的信念。 研究结果发表在“ ”杂志上。

Lisowicia是一种二重奏 - 一群属于therapsid秩序的动物。 Therapsids是类似哺乳动物的爬行动物,与第一批哺乳动物,鳄鱼和恐龙一起生活。它们在中三叠世时期成为优势种。 到目前为止,dicynodonts被认为是以一种庞大的方式行走 - 类似于现代爬行动物 - 并且可以在大鼠和牛之间的任何地方成长。

Lisowicia Bojani Lisowicia bojani的艺术重建,正面图。 Karolina Suchan-Okulska

然而,在波兰的Lisowice村发现的化石现在已经消除了这两种假设。 自2005年以来,该地区已收集了1,000多块骨头。

通过对骨骼的分析,科学家们可以建立一张Lisowicia的照片 - 揭示其巨大的尺寸以及它将如何以直立的方式行走,类似于像犀牛和河马这样的大型哺乳动物。 它的寿命在2.1亿至2.05亿年之前 - 比先前的dicynodont研究结果晚了大约一千万年。

Lisowicia是第一个证据表明巨型dicynodonts与大型食草恐龙(如蜥脚类恐龙)同时存在。 它显示出被认为是大型哺乳动物特征的特征也在二连二分体中分别进化而来。 Lisowicia也被发现具有快速生长,类似于恐龙和哺乳动物。

dicynodont bone Lisowice,波兰。 dicynodont的肢体骨头。 Grzegorz Niedzwiedzki

研究人员认为,选择压力 - 可能是保护自己免受大型捕食者攻击 - 可能是他们庞大规模背后的驱动力,但需要更多的研究来了解Lisowicia及其在进化树中的位置。

“Dicynodonts是中三叠世中非常成功的动物.Lisowicia是三叠纪中最年轻的dicynodont和最大的非恐龙陆地四足动物,”Niedzwiedzki在一份声明中说道,“很自然地想知道dicynodonts如何变得如此之大。 Lisowicia非常令人兴奋,因为它打破了我们在三叠纪'哺乳动物般的爬行动物'中的许多经典想法。“

Sulej说,这一发现完全改变了我们对二连二者历史的看法,并且是“一生一次的发现”。

苏格兰国家博物馆自然科学系主任尼克弗雷泽没有参与这项研究,他说利索维西亚是一个“非常出人意料”的“非凡发现”。

Lisowicia bojani Lisowicia bojani的骨架。 Tomasz Sulej

“以前人们普遍认为,此时只有蜥脚类恐龙在陆地上达到如此巨大的比例,”他告诉“新闻周刊” “我们现在知道现场有一群完全独立的大型陆生脊椎动物。”

弗雷泽还表示,这一发现也推动了当前关于二连二体下降的思考:“它表明,与目前普遍持有的观点相反,三叠纪时期的二连二体正处于下降阶段,至少存在一个二连体的谱系在三叠纪很晚才实现多样化。

他继续说道:“三叠纪因其最早的恐龙,哺乳动物和鳄鱼生活的怪异土地生活脊椎动物而闻名。 Lisowicia为这个地球上生命史上这个迷人而关键的时期增添了一点点。“