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加州野火烟雾导致整个美国的空气污染

加利福尼亚州近期森林火灾的影响远远超出了烧毁地区。 Camp Fire的烟雾在旧金山造成了危险的空气质量状况,距离西南170多英里 - 但它并没有止步于此。 越野风将它带到美国各地,在远至费城的地方创造了朦胧的环境。

作为一名空气污染暴露科学家,我担心这些火灾造成的极端空气污染程度会影响远距离的许多人。 他们可以在遥远的地方创造不健康的环境,居民可能从不考虑野火。 但是,由于主要的野火变得越来越普遍,我认为所有美国人都必须了解一些有关烟雾危害的基本知识。

一种复杂且不可预测的威胁

森林火灾不会歧视他们燃烧的东西。 除了来自森林和家庭的木质材料,它们还消耗家庭的内容,其中可能包含塑料,石油产品,化学品和金属。 这会产生厚厚的烟雾,其中含有大量的颗粒和气体。 已知许多这些空气传播的化学物质对人类具有很强的毒性。

烟羽长途跋涉,影响数百英里之外的社区。 风往往横跨北美从西向东移动,随之携带这些污染物。 有时,根据当地的天气条件,污染物可以升高到高海拔地区,风速更快,并在全国范围内快速运输。 然后污染物可以在远离火源的地方下降回到地面,影响他们路径中的每个人。

相对较少的研究分析了木材烟雾对公众健康的广泛影响。 像国家环境健康科学研究所这样的机构正在资助一些关于这个问题的研究,但是需要很长时间来制作令人信服的科学,尤其是那些难以预测的科目。

我们知道这种烟雾含有有毒的化学物质,包括多环芳烃,重金属,黑碳(烟灰),酸和氧化物。 暴露于某些化合物可导致肺部刺激,癌症,高血压,心血管疾病甚至死亡。 我们之所以知道这一点,是因为研究人员多年来一直在研究消防员的烟雾暴露,这些风险也可能适用于非消防员。

当烟雾进入时

研究表明,暴露后,空气污染对健康的影响很大。 有时这些问题会在几个小时内发生,但在其他情况下可能会在几天或几周后发生。 这意味着在烟雾消失之后,人们可能不会感觉到吸入烟雾的影响。

最有效的策略是通过诸如尽可能避免户外活动,关闭门窗以及运行集中供热或空调系统等步骤来限制接触劣质空气,这些系统大部分会使室内空气再循环。 对于户外保护,最好的选择是N95面罩,其设计适合贴合并过滤掉非常小的颗粒。 廉价的布口罩不能提供有效的保护。

GettyImages-1059758996 2018年11月9日,加利福尼亚州帕克希尔,Camp Fire的烟雾笼罩在烧毁的树木谷中。 Justin Sullivan / Getty Images

然而,很难与N95口罩很好地配合,并且这些口罩在从烟雾中去除有毒气体方面不是非常有效,烟雾容易通过过滤材料。 首先避免暴露是最好的策略。

经常暴露于野火烟雾的社区应考虑建立可以提供高质量空气过滤的地方,例如学校或社区中心。 这些场所可以为特别容易受到空气污染的人提供更安全的条件,例如儿童,老人和患有呼吸系统疾病的人,就像城市在极端天气条件下建立供暖和制冷中心一样。

许多因素似乎增加了野火的数量和规模,包括发展模式和森林管理做法。 但最大的推动因素可能是气候变化,这使得生态系统更加炎热和干燥。 这表明所有美国人,无论他们住在哪里,都需要更加了解野火及其远程健康影响。

, 环境健康科学

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